Frederik Duqlasın 1852-ci il çıxışı niyə bu gün tələbələrə öyrədilməlidir?

'İyulun dördüncü günü qul üçün nədir?' Bu, qaradərili dövlət xadimi və abolitionist Frederik Duqlasın 5 iyul 1852-ci ildə Roçesterdə, Nyu-Yorkda söylədiyi nitqin aşkar adıdır.

Tələbələrin 2 iyul 1776-cı ildə Filadelfiyada toplanan Kontinental Konqresin İngiltərədən müstəqilliyini necə elan etməsi və sonra iyulun 4-də aksiyanın səbəblərini bildirən sənədi necə təsdiqləməsinin tarixi ilə birlikdə öyrənməli olduğu bir nitqdir.

4 iyul haqqında bildiyinizi düşündüyünüz beş şey (əsasən) yanlışdır

Douglass Corinthian Hall-da Rochester Ladies' Anti-Köləlik Cəmiyyətinin ağdərili üzvlərinə nitq söylədi. O, ölkənin Qurucu Atalarına hörmətini ifadə edərək, onları “cəsur” və “həqiqətən böyük” adlandırıb. O, müstəqillik əldə etməmişdən əvvəl ingilislərin onlara qarşı rəftarını qullara münasibətlə müqayisə etdi və onları qullara amerikalı kimi baxmağa çağırdı.

Hekayə reklamın altında davam edir

(Yadınızdadır ki, 2017-ci il fevralın 1-də Prezident Tramp Qara Tarix Ayını qeyd etmək üçün şərhlər etdi və Duqlas haqqında sanki hələ sağ imiş kimi danışdı: “Frederick Douglass heyrətamiz bir iş görmüş və daha çox tanınmağa başlayan birinin nümunəsidir. və daha çoxunu görürəm.” Güman ki, kimsə Trampa Duqlasın çoxdan getdiyini deyib, baxmayaraq ki, onun işi həmişə yüksək qiymətləndirilib.)

Douglass əvvəlki gün baş verən Müstəqillik Günü qeyd etmələrinə istinad etdiyi bu çıxışı edərkən Vətəndaş Müharibəsi on ildən az idi:

Həmvətənlər, mən bu respublikanın atalarına hörmət etmək istəmirəm. İstiqlal Bəyannaməsini imzalayanlar cəsur insanlar idi. Onlar da böyük adamlar idilər - böyük bir yaşa şöhrət verəcək qədər böyük idilər. Bir zamanlar bu qədər böyük insan yetişdirmək bir xalqın başına gəlmir. Onlara baxmaq məcburiyyətində olduğum məqam, əlbəttə ki, ən əlverişli deyil; lakin mən onların böyük əməlləri haqqında heyranlıqdan az düşünə bilmirəm. Onlar dövlət xadimi, vətənpərvər və qəhrəman idilər və etdikləri yaxşılıqlara, mübarizə apardıqları prinsiplərə görə onların xatirəsini ehtiramla yad etmək üçün sizinlə birləşəcəyəm.... Həmvətənlər; sənin milli, gurultulu sevincinin üstündə, milyonların kədərli fəryadı eşidirəm! dünən ağır və acınacaqlı olan zəncirləri bu gün onlara çatan yubiley hayqırtıları ilə daha dözülməz hala salınıb. Yadından çıxarsam, bu gün o qəm-qüssənin qanayan övladlarını sədaqətlə xatırlamasam, “sağ əlim onun hiyləsini unutsun, dilim ağzımın damına yapışsın!” Onları unutmaq, onların səhvlərini yüngülcə ötürmək və məşhur mövzuya qoşulmaq ən qalmaqallı və sarsıdıcı xəyanət olardı və məni Allah və dünya qarşısında qınaq olardı. Mənim mövzum, sonra həmvətənlərim, AMERİKA KÖLLƏRİDİR. Mən bu günü və onun məşhur xüsusiyyətlərini qul baxımından görəcəyəm. Orada dayanıb, amerikalı qulla eyniləşərək, onun səhvlərini mənim etdiyim halda, mən bütün canımla bəyan etməkdən çəkinmirəm ki, bu xalqın xarakteri və davranışı heç vaxt mənə iyulun 4-dəki qədər qara görünməyib!

Çıxış 19-cu əsrin ortalarında əsirlikdə olan amerikalıların İyulun 4-nə necə baxdıqlarını xatırladır və köləliyə görə təzminatlarla bağlı yenilənmiş milli müzakirələr fonunda bu gün də rezonans yaratmaqda davam edir.

Hekayə reklamın altında davam edir

“Bu, tarixin həmin anının yüz minlərlə amerikalı üçün nə demək olduğuna dair fərqli bir baxış təqdim edir; Amerikada vətəndaş müharibəsindən əvvəl qaradərililərin iyulun 4-də unudulduğunu və bunun topdan qeyd edilməsi bir irqin və bütöv bir irqin təcrübədən kənarlaşdırılmasının göstəricisidir,” professor və tarixçi William Green Bu barədə Minneapolisdəki Auqsburq Universitetində məlumat verilib MinnPost, qeyri-kommersiya, tərəfsiz jurnalistika müəssisəsi .

Çıxışın mətnini təqdim edirik:

'İyulun dördüncü günü Qula nə demək olar?' — Frederick Douglass, 5 iyul 1852-ci il Cənab Prezident, Dostlar və Həmvətənlər: Bu auditoriyaya səssizcə müraciət edə bilən adamın əsəbləri məndən daha güclüdür. Heç xatırlamıram ki, heç bir məclis qarşısında bu gün etdiyim qədər natiq kimi çıxış etmişəm, nə də bacarığıma inamsızlıqla. Məhdud nitq qabiliyyətimin həyata keçirilməsi üçün tamamilə əlverişsiz bir hiss məni bürüdü. Qarşımda duran vəzifə onun düzgün yerinə yetirilməsi üçün çoxlu düşünməyi və öyrənməyi tələb edir. Bilirəm ki, bu cür üzrxahlıqlar ümumiyyətlə düz və mənasız hesab olunur. Ancaq inanıram ki, mənimki o qədər də nəzərə alınmayacaq. Rahat görünsəm, görünüşüm məni çox təhrif edərdi. Kütləvi yığıncaqlarda, kənd məktəblərində çıxış etməkdə əldə etdiyim kiçik təcrübənin indiki halda mənə heç bir faydası yoxdur. Qəzetlərdə və plakatlarda deyilir ki, mən iyulun 4-də nitq söyləyəcəyəm. Bu, şübhəsiz ki, böyük səslənir və qeyri-adi səslənir, çünki düzdür, mən tez-tez bu gözəl Salonda çıxış etmək və indi məni izzətləndirən bir çox insana öz iştirakı ilə müraciət etmək şərəfinə nail olmuşam. Amma nə onların tanış simaları, nə də ki, Korinf Zalında sahib olduğumu düşündüyüm mükəmməl ölçü məni xəcalətdən azad etmir. Fakt budur ki, xanımlar və cənablar, bu platforma ilə mənim qaçdığım qul plantasiyası arasında xeyli məsafə var və ikincidən birinciyə keçmək üçün keçilməli olan çətinliklər heç də az deyil. Bu gün burada olmağım mənim üçün həm heyrət, həm də minnətdarlıq məsələsidir. Buna görə də, dediklərimdə heç bir ciddi hazırlıq görmədiyimi və nitqimi hər hansı bir yüksək səslə lütf etmədiyim halda təəccüblənməyəcəksiniz. Az təcrübə ilə və daha az öyrənmə ilə fikirlərimi tələsik və qeyri-kamil bir şəkildə bir yerə atmağı bacardım; Sənin səbirli və səxavətli lütfünə güvənərək onları qarşına qoymağa davam edəcəyəm. Bu, bu qeyd etmə məqsədi ilə iyulun 4-üdür. Milli İstiqlalınızın, siyasi azadlığınızın doğum günüdür. Allahın azad edilmiş xalqı üçün Pasxa bayramı sizin üçün budur. O, zehninizi günə və böyük qurtuluşunuza qaytarır; və əlamətlərə və möcüzələrə, bu hərəkətə və o günə. Bu bayram həm də milli həyatınızın daha bir ilinin başlanğıcını qeyd edir; və Amerika Respublikasının indi 76 yaşı olduğunu xatırladır. Mən şadam, həmvətənlər, sizin millətiniz belə gəncdir. Yetmiş altı il insan üçün gözəl qocalıq olsa da, bir millətin həyatında zərrə qədərdir. Üç bal il və on fərdi kişilər üçün ayrılmış vaxtdır; lakin millətlər illərini minlərlə sayırlar. Bu fakta görə, siz indi də, ancaq milli karyeranızın başlanğıcındasınız, hələ də uşaqlıq dövründə qalırsınız. Yenə deyirəm, şadam ki, belədir. Üfüqdən aşağı enən qara buludların altında düşüncədə ümid var və ümid çox lazımdır. İslahatçının gözü fəlakətli vaxtlardan xəbər verən qəzəbli parıltılarla qarşılaşır; lakin onun ürəyi Amerikanın gənc olduğunu və onun hələ də varlığının təsir edici mərhələsində olduğunu düşünəndə yüngülləşə bilər. O, ümid etmir ki, yüksək müdriklik, ədalət və həqiqət dərsləri hələ də onun taleyini istiqamətləndirəcək? Millət yaşlı olsaydı, vətənpərvərin ürəyi daha kədərli, islahatçının qaşı daha ağır olardı. Onun gələcəyi zülmətə bürünə bilər, peyğəmbərlərinin ümidi kədər içində sönər. Amerikanın gənc olması düşüncəsində təsəlli var. Böyük axınlar asanlıqla kanallardan çevrilmir, əsrlər boyu köhnəlmişdir. Onlar bəzən sakit və əzəmətli bir əzəmətlə yüksələ bilər və torpağı su altında saxlaya bilər, yer üzünü sirli xüsusiyyətləri ilə təravətləndirir və mayalandırır. Onlar həm də qəzəb və qəzəblə ayağa qalxa və illərin zəhmət və məşəqqətlə yığılmış sərvətini qəzəbli dalğaları ilə götürə bilərlər. Bununla belə, onlar tədricən eyni köhnə kanala qayıdırlar və həmişəki kimi sakit şəkildə axırlar. Ancaq çay kənara çəkilməsə də, quruya bilər və geridə qurumuş budaqdan və uçuruma aparan küləkdə fəryad etmək üçün yararsız qayadan başqa heç nə qoya bilməz, getmiş şöhrətin kədərli nağılı. Çaylarda olduğu kimi xalqlarda da. Həmvətənlər, mən bu günlə bağlı birləşən birliklər üzərində uzun-uzadı dayanmağı düşünməyəcəm. Bunun sadə hekayəsi ondan ibarətdir ki, 76 il əvvəl bu ölkənin əhalisi Britaniya təbəəsi idi. Sizin “suveren xalqınızın” (indi şöhrətləndiyiniz) üslubu və adı o zaman yaranmamışdı. Siz Britaniya tacının altında idiniz. Atalarınız İngiltərə hökumətini yerli hökumət kimi qiymətləndirirdilər; və vətən kimi İngiltərə. Bu ev hökuməti, bilirsiniz ki, evinizdən xeyli aralıda olsa da, öz valideynlik səlahiyyətlərini həyata keçirərək, müstəmləkə övladlarına belə məhdudiyyətlər, yüklər və məhdudiyyətlər tətbiq etdi, yetkin mühakimələrinə görə, müdrik və düzgün hesab etdi. və düzgün. Lakin bu günün dəbdəbəli fikrini, hökumətin qüsursuzluğunu və onun əməllərinin mütləq xarakterini qəbul etməyən atalarınız bu yüklərin bir qisminin hikməti və ədaləti baxımından vətən hökumətindən fərqli olduqlarını güman edirdilər. və məhdudiyyətlər. Onlar həyəcan içində o qədər irəli getdilər ki, hökumətin ədalətsiz, əsassız və zalım və ümumiyyətlə, sakitcə tabe edilməməsi lazım olan tədbirləri elan etdilər. Həmvətənlər, demək lüzum görmürəm ki, bu tədbirlər haqqında mənim fikrim sizin atalarınızın fikrinə tam uyğun gəlir. Mənim tərəfimdən belə bir razılaşma bəyannaməsi heç kimə o qədər də dəyərli olmaz. 1776-cı ildəki böyük mübahisə zamanı yaşasaydım, bu, əlbəttə ki, heç nəyi sübut edə bilməzdi. İndi Amerikanın haqlı olduğunu, İngiltərənin isə haqsız olduğunu söyləmək çox asandır. Hər kəs deyə bilər; nəcib cəsurlardan az olmayan namərd, İngiltərənin Amerika müstəmləkələrinə qarşı zülmündən qaça bilər. Bunu etmək dəbdədir; lakin İngiltərəyə qarşı çıxış etmək və koloniyaların səbəbinin lehinə, insanların ruhlarını sınamaq üçün bir vaxt var idi. Bunu edənlər öz dövrlərində fitnə-fəsad törədənlər, təşviqatçılar və üsyançılar, təhlükəli adamlar hesab olunurdular. Haqqın, batilin, zəifin güclünün, məzlumun zalımın yanında olmaq! Burada ləyaqət var və bizim dövrümüzdə dəbdən kənar görünən. Atalarınızın əməlləri ilə şöhrətlənən kişilər azadlığın səbəbini bıçaqlaya bilər. Ancaq davam etmək üçün. Vətən hökumətinin özlərinə qarşı sərt və ədalətsiz rəftar edildiyini hiss edən atalarınız, namuslu və ruhlu adamlar kimi ciddi şəkildə təzminat axtarırdılar. Onlar vəsatət qaldırdılar və etiraz etdilər; bunu nəzakətli, hörmətli və sədaqətli şəkildə etdilər. Onların davranışı tamamilə istisnasız idi. Ancaq bu, məqsədə cavab vermədi. Onlar özlərini suveren laqeydlik, soyuqluq və rişxəndlə qarşıladılar. Bununla belə, dözdülər. Onlar geriyə baxacaq adamlar deyildilər. Vərəq lövbəri möhkəm tutduqca, gəmi fırtına ilə yerə yıxılanda, padşahın qəzəbinin ürpəşdirici səslərini sinəsinə çəkdikcə, atalarınızın işi də gücləndi. İngilis dövlət xadimlərinin ən böyük və ən yaxşısı onun ədalətini etiraf etdi və Britaniya Senatının ən yüksək natiqliyi onun dəstəyini qazandı. Lakin tiranların dəyişməz xüsusiyyəti kimi görünən bu korluqla, Firon və qoşunları Qırmızı dənizdə boğulduqları üçün İngiltərə hökuməti şikayət etdiyi tələblərə davam etdi. Bu kursun çılğınlığı, biz inanırıq ki, indi, hətta İngiltərə tərəfindən də qəbul edilir; lakin biz qorxuruq ki, indiki hökmdarımız dərsi tamamilə itirdi. Zülm müdrik insanı dəli edər. Atalarınız müdrik adamlar olub, dəli olmasalar, bu rəftardan narahat olublar. Onlar özlərini müstəmləkəçilik qabiliyyətinə görə tamamilə sağalmaz olan ağır səhvlərin qurbanı hesab edirdilər. Cəsur kişilərlə zülmün çarəsi həmişə var. Məhz burada koloniyaların tacdan tamamilə ayrılması ideyası yarandı! Bu, bu zaman məsafəsində qəbul etdiyimizdən daha çox təəccüblü bir fikir idi. O günün qorxaqları və ehtiyatlıları (məlum olduğu kimi) təbii ki, bundan şoka düşdülər və təşvişə düşdülər. Belə insanlar o zaman yaşayıblar, əvvəllər də yaşayıblar və yəqin ki, bu planetdə nə vaxtsa öz yerləri olacaq; və hər hansı bir böyük dəyişikliyə münasibətdə onların gedişatı (əldə ediləcək yaxşılığın nə qədər böyük olmasından və ya bununla düzəldiləcək yanlışlığından asılı olmayaraq) ulduzların gedişatı qədər dəqiqliklə hesablana bilər. Onlar bütün dəyişikliklərə nifrət edirlər, lakin gümüş, qızıl və mis dəyişir! Onlar həmişə bu cür dəyişikliyin tərəfdarıdırlar. Atalarınızın dövründə bu xalqa Torilər deyilirdi. və apellyasiya, yəqin ki, bizim qəzetlərdə tez-tez rast gəldiyimiz, bəzi köhnə siyasətçilərimizə şamil edilən daha müasir, lakin bir qədər daha az eufonik terminlə nəzərdə tutulan eyni fikri ifadə edirdi. Onların o vaxtkı təhlükəli düşüncəyə qarşı çıxmaları ciddi və güclü idi; lakin onların bütün terroru və ona qarşı qorxulu hay-küyləri arasında həyəcanverici və inqilabi ideya irəlilədi və ölkə onunla birlikdə getdi. 1776-cı il iyulun 2-də köhnə Kontinental Konqres rahatlıq həvəskarlarını və mülkə pərəstişkarları narahat edərək, bu qorxunc ideyaya bütün milli sanksiya səlahiyyətlərini geyindirdi. Onlar bunu qətnamə şəklində etdilər; və bizim dövrümüzdə şəffaflığı heç də buna bərabər olan qətnamələrə nadir hallarda rast gəldiyimiz üçün oxusam, bu, fikrinizi təzələyə və hekayəmə kömək edə bilər. “Bu birləşmiş müstəmləkələrin azad və Müstəqil Dövlətlər olması və haqlı olması qərara alındı; onların Britaniya tacına hər cür sədaqətdən azad olduqlarını; və onlarla Böyük Britaniya dövləti arasındakı bütün siyasi əlaqənin kəsildiyini və kəsilməlidir”. Vətəndaşlar, atalarınız o qərarı yaxşı çıxardı. Onlar bacardılar; və bu gün siz onların uğurlarının bəhrəsini alırsınız. Qazanılan azadlıq sənindir; və buna görə də siz bu yubileyi layiqincə qeyd edə bilərsiniz. İyulun 4-ü xalqınızın tarixində ilk böyük faktdır - hələ inkişaf etməmiş taleyinizin zəncirindəki həlqədir. Qürur və vətənpərvərlik şükürdən az olmayaraq sizi qeyd etməyə və onu əbədi olaraq xatırlamağa sövq edir. Mən dedim ki, İstiqlal Bəyannaməsi millətinizin taleyinin zəncirinin halqasıdır; ona görə də, həqiqətən də, hesab edirəm. Həmin alətdə olan prinsiplər qənaət prinsipləridir. Bu prinsiplərə sadiq olun, bütün hallarda, hər yerdə, bütün düşmənlərə qarşı və nəyin bahasına olursa olsun onlara sadiq olun. Dövlət gəminizin dairəvi zirvəsindən qaranlıq və təhdidedici buludlar görünə bilər. Uzaqdakı dağlar kimi ağır dalğalar çaxmaqdaşı qayaların nəhəng formalarını açır! Bu bolt çəkildi, zəncir qırıldı və hər şey itirildi. Bu günə qədər yapışın - fırtına ilə atılan dənizçinin gecə yarısı ştata tutması ilə ondan və onun prinsiplərindən yapışın. İstənilən şəraitdə bir xalqın yaranması maraqlı hadisədir. Lakin ümumi mülahizələrlə yanaşı, bu respublikanın gəlişini xüsusi cəlbedici hadisəyə çevirən özünəməxsus hallar da var idi. Bütün səhnə, geriyə baxanda sadə, ləyaqətli və əzəmətli idi. Ölkənin əhalisi o vaxt cüzi sayda üç milyon idi. Ölkə döyüş sursatları baxımından yoxsul idi. Əhali zəif və dağınıq, ölkə isə tabe olmayan səhra idi. Onda indiki kimi konsert və birləşmə vasitələri yox idi. O zaman nə buxar, nə də ildırım nizama və nizam-intizama çevrilməmişdi. Potomakdan Delaverə qədər bir neçə günlük səyahət idi. Bu və saysız-hesabsız digər çatışmazlıqlar altında atalarınız azadlıq və müstəqillik elan etdilər və qələbə çaldılar. Həmvətənlər, mən bu respublikanın atalarına hörmət etmək istəmirəm. İstiqlal Bəyannaməsini imzalayanlar cəsur insanlar idi. Onlar da böyük adamlar idilər - böyük bir yaşa şöhrət verəcək qədər böyük idilər. Bir zamanlar bu qədər böyük insan yetişdirmək bir xalqın başına gəlmir. Onlara baxmaq məcburiyyətində olduğum məqam, əlbəttə ki, ən əlverişli deyil; lakin mən onların böyük əməlləri haqqında heyranlıqdan az düşünə bilmirəm. Onlar dövlət xadimləri, vətənpərvər və qəhrəman idilər və etdikləri yaxşılıqlara, uğrunda mübarizə apardıqları prinsiplərə görə onların xatirəsini ehtiramla yad etmək üçün sizinlə birləşəcəyəm. Onlar vətənlərini şəxsi maraqlarından daha çox sevirdilər; və bu, insan mükəmməlliyinin ən yüksək forması olmasa da, hamı etiraf edəcək ki, bu nadir bir fəzilətdir və nümayiş etdirilən zaman hörmətə malik olmalıdır. Ağıllı şəkildə vətəni üçün canını fəda edən insan təbiətində ona xor baxılmayan insandır. Atalarınız canlarını, var-dövlətlərini və müqəddəs şərəflərini vətən yolunda riskə atdılar. Azadlıq heyranlığında onlar bütün digər maraqları gözdən qaçırdılar. Onlar sülh adamları idi; lakin onlar dinc əsarətə boyun əyməkdənsə, inqilabı üstün tutdular. Onlar sakit adamlar idi; lakin zülmə qarşı təşviqat aparmaqdan çəkinmədilər. Onlar dözümlülük göstərdilər; lakin onlar onun hüdudlarını bilirdilər. Onlar nizama inanırdılar; lakin tiranlıq qaydasında deyil. Onlarla düzgün olmayan heç bir şey 'həll edilmədi'. Onlarla ədalət, azadlıq və insanlıq “son” idi; köləlik və zülm deyil. Ola bilsin ki, siz belə adamların xatirəsini əziz tutursunuz. Onlar öz dövründə və nəsillərində böyük idilər. Onların möhkəm kişiliyi bu tənəzzül dövrləri ilə müqayisə etdikcə daha çox seçilir. Onların bütün hərəkətləri necə də ehtiyatlı, dəqiq və mütənasib idi! Bir saatlıq siyasətçilərdən nə qədər fərqli! Onların dövlət xadimliyi ötüb-keçən anın kənarına baxdı və güclə uzaq gələcəyə uzandı. Onlar əbədi prinsipləri mənimsədilər və müdafiələrində şanlı nümunə göstərdilər. Onları qeyd edin! Qarşılaşacaqları çətinliyi tam qiymətləndirmək, öz işinin haqqına möhkəm inanmaq, görünən dünyanın təftişini şərəflə dəvət etmək, səmimiyyətlərini təsdiqləmək üçün ehtiramla cənnətə müraciət etmək, üzərlərinə götürəcəkləri təntənəli məsuliyyəti dərindən dərk etmək, müdrikliklə ölçmək. Sizin atalarınız, bu cümhuriyyətin ataları, onlara qarşı dəhşətli ehtimalları, ən qəsdən, şərəfli vətənpərvərlik ruhu ilə, ədalətin və azadlığın böyük prinsiplərinə yüksək inamla etdilər, ətrafınızda əzəmətlə yüksələn və hələ də yüksələn milli üst quruluş. Bu fundamental işin bu günü ildönümüdür. Gözlərimiz sevinc şövqünün nümayişi ilə qarşılanır. Pankartlar və bayraqlar küləkdə sevinclə dalğalanır. Ticarətin səsi də susdu. Hətta Mammon belə görünür ki, bu gün tutmağı dayandırıb. Qulaqları deşən fife və tərpənən nağara öz vurğularını min kilsə zənginin yüksələn cingiltisi ilə birləşdirir. Bu günün şərəfinə dualar edilir, ilahilər oxunur, moizələr oxunur; nəhəng qitənin bütün təpələri, dərələri və dağları tərəfindən əks-sədalanan böyük və çoxsaylı xalqın sürətli döyüş sərxoşluğu, həyəcanverici və ümumbəşəri maraq doğuran hadisəni - bir millətin yubileyini bildirir. Dostlar və vətəndaşlar, bu yubileyə səbəb olan səbəblərə daha çox girməyə ehtiyac yoxdur. Çoxunuz onları məndən yaxşı başa düşür. Onlarla bağlı mənə göstəriş verə bilərsiniz. Bu, natiqdən daha çox maraq hiss etdiyiniz bilik sahəsidir. Koloniyaların Britaniya tacından ayrılmasına səbəb olan səbəblər heç vaxt dil tapmayıb. Onların hamısı sizin ümumi məktəblərinizdə öyrədilmiş, ocaqlarınızda danışılmış, minbərlərinizdən açılmış və qanunvericilik salonlarınızdan gurultu ilə səslənmişdir və sizə məişət sözləri kimi tanışdır. Onlar sizin milli poeziyanızın və bəlağətinizin əsasını təşkil edir. Həm də xatırlayıram ki, bir xalq olaraq amerikalılar öz xeyrinə olan bütün faktlarla olduqca tanışdırlar. Bu, bəziləri tərəfindən milli xüsusiyyət, bəlkə də milli zəiflik kimi dəyərləndirilir. Bu bir həqiqətdir ki, amerikalıların sərvətinə və ya reputasiyasına xidmət edən hər şey ucuz ola bilər! amerikalılar tərəfindən tapılacaq. Mən amerikalılara böhtan atmaqda ittiham olunmayacağam, əgər mən düşünürəm ki, hər hansı bir məsələnin Amerika tərəfi etibarlı şəkildə Amerikanın əlində qala bilər. Buna görə də, atalarınızın böyük işlərini başqa cənablara tapşırıram ki, onların nəslindən olma iddiası mənimkindən daha az mübahisə doğuracaq! Mənim işim, əgər bu gün burada varsa, indiki ilədir. Allah və Onun səbəbi ilə qəbul edilən vaxt indiki əbədidir. Gələcəyə güvənmə, nə qədər xoş olsa da, Qoy ölü keçmiş ölüsünü basdırsın; Hərəkət edin, canlı indiki vəziyyətdə, Ürək daxilində və Allah başda. Keçmişlə yalnız onu bu günə və gələcəyə faydalı edə bildiyimiz üçün işləməliyik. Keçmişdən əldə edilə bilən bütün ruhlandırıcı motivlərə, nəcib əməllərə xoş gəlmisiniz. Ancaq indi vaxtdır, vacib vaxtdır. Atalarınız yaşadılar, öldülər, öz işlərini gördülər və çox yaxşı işlər gördülər. Sən yaşayırsan və ölməlisən və öz işinlə məşğul olmalısan. Övladlarınız sizin zəhmətinizdən xeyir-dua almadıqca, atalarınızın zəhmətindən övlad payına sahib olmağa haqqınız yoxdur. Sənin öz tənbəlliyini ört-basdır etmək üçün atalarının zəhmətlə qazandığı şöhrəti köhnəltməyə və israf etməyə haqqın yoxdur. Sidney Smit bizə deyir ki, insanlar nadir hallarda atalarının müdrikliyini və fəzilətlərini tərifləyirlər, ancaq özlərinin bəzi axmaqlıqlarını və ya pisliklərini bəhanə etmək üçün. Bu həqiqət şübhə doğuran həqiqət deyil. Onun yaxın və uzaq, qədim və müasir təsvirləri var. Yüz illər əvvəl Yaqubun övladları İbrahimin imanını və ruhunu çoxdan itirdiyi halda, bizdə “Atamız İbrahim var” deyə öyünmək dəbdə idi. İnsanlar İbrahimin əzəmətli adının kölgəsi altında kifayətləndikləri halda, onun adını ucaldan əməlləri rədd etdilər. Xatırlatmalıyam ki, bu gün bütün ölkədə oxşar iş aparılır? Sizə deməliyəm ki, peyğəmbərlərin məzarlarını tikən, salehlərin qəbirlərini bəzədən yeganə xalq yəhudilər deyil? Vaşinqton qullarının zəncirlərini qırana qədər ölə bilməzdi. Bununla belə, onun abidəsi insan qanı bahasına tikilir və kişilərin bədənində və ruhunda olan alverçilər qışqırırlar - 'Bizim atamıza Vaşinqton var'. - Vay! ki, belə olmalıdır; hələ də belədir. İnsanların etdiyi pislik onlardan sonra yaşayır, Yaxşılıqlar çox vaxt sümüklərinə qarışır. Həmvətənlər, məni bağışlayın, icazə verin soruşum ki, bu gün məni niyə burada danışmağa çağırıblar? Mənim və ya təmsil etdiyim şəxslərin sizin milli müstəqilliyinizlə nə əlaqəsi var? Həmin Müstəqillik Bəyannaməsində təcəssüm olunmuş böyük siyasi azadlıq və təbii ədalət prinsipləri bizə şamil olunurmu? və buna görə də mən öz təvazökar təqdimimizi milli qurbangaha gətirməyə və faydaları etiraf etməyə və müstəqilliyinizdən bizə bəxş etdiyiniz nemətlərə görə səmimi minnətdarlığımı bildirməyə çağırılmışammı? Allaha istərdim ki, həm sizin, həm də bizim xatirimizə bu suallara düzgün cavab verilsin! O zaman mənim işim yüngül, yüküm asan və ləzzətli olardı. Kimə belə soyuqluq var ki, bir millətin rəğbəti onu isitməyə bilməz? Kim minnətdarlıq iddialarına bu qədər inadkar və ölüdür ki, şükürlər olsun ki, bu qədər əvəzsiz nemətləri etiraf etməsin? Əzalarından əsarət zəncirləri qoparılanda, bir millətin yubileyinin şadlanmasını qabartmağa səsini verməyən kim bu qədər cəsur və eqoist idi? Mən o adam deyiləm. Belə olan halda lal bəlağətlə danışa bilər, “axsaq isə hart kimi hoppanar”. Lakin işin vəziyyəti belə deyil. Mən bunu aramızdakı fərqin kədərli hissi ilə deyirəm. Mən bu şərəfli yubileyin solğunluğuna daxil deyiləm! Sizin yüksək müstəqilliyiniz yalnız bizim aramızda olan ölçüyəgəlməz məsafəni üzə çıxarır. Bu gün sevindiyiniz nemətlər ümumi olaraq istifadə olunmur. — Atalarınızın miras qoyduğu zəngin ədalət, azadlıq, firavanlıq və müstəqillik irsi mənim yox, sizlərin payına düşür. Sənə həyat və şəfa verən günəş işığı mənə zolaqlar və ölüm gətirdi. Bu dördüncü [iyul] sənindir, mənim deyil. Sən sevinə bilərsən, mən yas tutmalıyam. Zəncirli bir insanı əzəmətli işıqlandırılmış azadlıq məbədinə sürükləmək və onu sevincli himnlərlə sizə qoşulmağa çağırmaq qeyri-insani istehza və təhqiramiz istehza idi. Ey vətəndaşlar, bu gün danışmağımı tələb etməklə, məni ələ salmaq istəyirsiniz? Əgər belədirsə, davranışınızla paralellik var. Və sizi xəbərdar edim ki, cinayətləri göylərə qədər ucalan, Uca Tanrının nəfəsi ilə yerə yıxılan, o milləti sağalmaz xarabalığa basdıran bir xalqın nümunəsini təkrarlamaq təhlükəlidir! Mən bu gün qabığı soyulmuş və vay halına gələn insanların kədərli ağısını götürə bilərəm! “Biz Babil çaylarının kənarında oturduq. bəli! Sionu xatırlayanda ağladıq. Onun ortasındakı söyüdlərdən arfamızı asdıq. Çünki orada bizi əsir aparanlar bizdən nəğmə tələb etdilər; Bizi israf edənlər bizdən şənlik tələb edərək dedilər: “Bizə Sion nəğmələrindən birini oxu”. Qərib ölkədə Rəbbin nəğməsini necə oxuya bilərik? Səni unutsam, ey Yerusəlim, sağ əlim onun hiyləsini unutsun. Səni xatırlamasam, dilim ağzımın damına yapışsın”. Həmvətənlər; sənin milli, gurultulu sevincinin üstündə, milyonların kədərli fəryadı eşidirəm! dünən ağır və acınacaqlı olan zəncirləri bu gün onlara çatan yubiley hayqırtıları ilə daha dözülməz hala salınıb. Yadından çıxarsam, bu gün o qəm-qüssənin qanayan övladlarını sədaqətlə xatırlamasam, “sağ əlim onun hiyləsini unutsun, dilim ağzımın damına yapışsın!” Onları unutmaq, onların səhvlərini yüngülcə ötürmək və məşhur mövzuya qoşulmaq ən qalmaqallı və sarsıdıcı xəyanət olardı və məni Allah və dünya qarşısında qınaq olardı. Mənim mövzum, sonra həmvətənlərim, AMERİKA KÖLLƏRİDİR. Mən bu günü və onun məşhur xüsusiyyətlərini qul baxımından görəcəyəm. Orada dayanıb, amerikalı qulla eyniləşərək, onun səhvlərini mənim etdiyim halda, mən bütün canımla bəyan etməkdən çəkinmirəm ki, bu xalqın xarakteri və davranışı heç vaxt mənə iyulun 4-dəki qədər qara görünməyib! İstər keçmişin bəyanatlarına, istərsə də indiki peşələrə müraciət etsək, millətin davranışı eyni dərəcədə iyrənc və üsyankar görünür. Amerika keçmişə, bu günə yalançıdır və özünü gələcəyə yalançı olmağa təntənəli şəkildə bağlayır. Bu münasibətlə Allahın və əzilmiş və qanayan qulun yanında dayanaraq, qəzəblənmiş insanlıq adına, zəncirlənmiş azadlıq adına, məhəl qoyulmayan və tapdalanan konstitusiya və İncil adına , köləliyin əbədiləşdirilməsinə xidmət edən hər şeyi - Amerikanın böyük günahı və rüsvayçılığı ilə bağlı bütün vurğu ilə şübhə altına almağa və qınamağa cəsarət edin! “Mən birmənalı fikir söyləməyəcəyəm; üzr istəməyəcəyəm;” Mən əmr edə biləcəyim ən sərt dildən istifadə edəcəyəm; və yenə də bircə söz də məndən yayınmayacaq ki, mühakiməsi qərəzlə kor olmayan və ya ürəyi kölə olmayan hər kəs haqlı və ədalətli olduğunu etiraf etməsin. Ancaq dinləyicilərimdən birinin dediyini eşidirəm ki, məhz bu şəraitdə siz və qardaşınız abolitionistlər ictimai şüurda xoş təəssürat yarada bilmirsiniz. Əgər daha çox mübahisə etsəniz və daha az qınasanız, daha çox inandırıb daha az məzəmmət etsəniz, işinizin uğur qazanma ehtimalı daha yüksək olardı. Amma, deyirəm ki, hər şeyin açıq olduğu yerdə mübahisə ediləcək bir şey yoxdur. Köləliyə qarşı olan inancın hansı məqamı ilə mübahisə etməyimi xahiş edərdiniz? Bu ölkənin xalqına mövzunun hansı sahəsi üzrə işığa ehtiyac var? Mən qulun kişi olduğunu sübut etməyi öhdəmə götürməliyəm? Həmin məqam artıq qəbul olunub. Buna heç kim şübhə etmir. Quldarların özləri də hökumətləri üçün qanunlar qəbul edərkən bunu etiraf edirlər. Onlar qulun itaətsizliyini cəzalandırdıqda bunu etiraf edirlər. Virciniya ştatında yetmiş iki cinayət var ki, onlar qaradərili tərəfindən törədildikdə (nə qədər cahil olsa da), onu ölüm cəzasına məhkum edir; eyni cinayətlərdən yalnız ikisi ağdərili adamı eyni cəzaya məruz qoyacaq. Bu qulun əxlaqlı, əqli və məsuliyyətli bir varlıq olduğunu etiraf etməkdən başqa nədir? Qulunun kişiliyi etiraf olunur. Etiraf olunur ki, Cənub nizamnamə kitabları qulun oxumağı və ya yazmağı öyrətməsini qadağan edən, ağır cərimələr və cəzalar altında olan qanunlarla əhatə olunmuşdur. Əgər çöl heyvanlarına istinad edərək bu cür qanunlara işarə edə bilsəniz, mən qulun kişiliyini mübahisə etməyə razı ola bilərəm. Küçələrinizdəki itlər, göy quşları, təpələrinizdə mal-qara, dəniz balıqları və sürünən sürünənlər qulu vəhşidən ayıra bilməyəndə, mən onunla mübahisə edəcəm. sən ki, qul kişidir! Hazırda zənci irqinin bərabər kişiliyini təsdiqləmək kifayətdir. Təəccüblü deyilmi ki, biz şum əkərkən, əkərkən, biçərkən, hər cür mexaniki alətlərdən istifadə edərkən, evlər tikərkən, körpülər tikərkən, gəmilər tikərkən, mis, dəmir, mis, gümüş və qızıl metallarda işləyərkən; Biz oxuyarkən, yazıb-şifrləyərkən, katib, tacir və katib kimi fəaliyyət göstərərkən, aramızda hüquqşünaslar, həkimlər, nazirlər, şairlər, müəlliflər, redaktorlar, natiqlər və müəllimlər var; biz başqa insanlar üçün ümumi olan hər cür müəssisə ilə məşğul olarkən, Kaliforniyada qızıl qazırıq, Sakit okeanda balina tuturuq, təpədə qoyun və mal-qara bəsləyirik, yaşayırıq, hərəkət edirik, hərəkət edirik, düşünürük, planlaşdırırıq, yaşayırıq. ər, arvad və uşaq kimi ailələr, və hər şeydən əvvəl, xristianların Allahını etiraf edərək və ona ibadət etməklə, məzardan kənarda həyata və ölməzliyə ümidlə baxaraq, biz kişi olduğumuzu sübut etməyə çağırılmışıq! İnsanın azadlıq hüququna malik olduğunu mübahisə etməyimə icazə verərdinizmi? ki, o, öz bədəninin qanuni sahibidir? Siz artıq bəyan etmisiniz. Köləliyin haqsızlığını mübahisə etməliyəmmi? Bu, Respublikaçılar üçün sualdır? Çox çətinliklə üzləşən, ədalət prinsipinin şübhəli tətbiqini ehtiva edən, başa düşülməsi çətin olan məsələ kimi məntiq və mübahisə qaydaları ilə həll edilməlidirmi? Kişilərin təbii azadlıq hüququna malik olduğunu göstərmək üçün bu gün amerikalıların yanında diskursları bölmək və bölmək üçün necə baxmaq lazımdır? haqqında nisbi və müsbət, mənfi və müsbət şəkildə danışmaq. Bunu etmək, özümü gülünc vəziyyətə salmaq və anlayışınızı təhqir etmək olardı. — Cənnət örtüyü altında elə bir insan yoxdur ki, köləliyin ona pis olduğunu bilməsin. Nə deyirəm ki, insanları vəhşi etmək, onların azadlığını oğurlamaq, muzdsuz işləmək, öz yoldaşları ilə münasibətlərindən xəbərsiz saxlamaq, onları çubuqla döymək, ətlərini soymaq düzgün deyil. qamçı ilə, əzalarını dəmirlə yükləmək, itlərlə ovlamaq, hərracda satmaq, ailələrini parçalamaq, dişlərini qırmaq, ətlərini yandırmaq, acından ağalarına itaət və boyun əymək? Mübahisə etməliyəmmi ki, bu şəkildə qanla işarələnmiş və çirklənmə ilə ləkələnmiş bir sistem səhvdir? Yox! Mən etməyəcəyəm. Mənim vaxtım və gücüm üçün bu cür arqumentlərin nəzərdə tutduğundan daha yaxşı işlərim var. Bəs nəyi müzakirə etmək qalır? Məgər köləlik ilahi deyil; Allah onu yaratmamışdır; ki, bizim ilahiyyat həkimlərimiz səhv edirlər? Fikirdə küfr var. Qeyri-insani olan ilahi ola bilməz! Belə bir təklifi kim əsaslandıra bilər? Bacaranlar, bilər; Mən bacarmıram. Belə bir mübahisənin vaxtı keçdi. Belə bir məqamda inandırıcı arqument yox, yandırıcı ironiya lazımdır. O! gücüm olsaydı və millətin qulağına çata bilsəydim, bu gün odlu-alovlu istehza, şiddətli məzəmmət, solmuş istehza və sərt məzəmmətləri tökərdim. Çünki işıq deyil, od lazımdır; bu zərif leysan deyil, ildırımdır. Bizə tufana, qasırğa və zəlzələ lazımdır. Millət hissi canlanmalıdır; millətin vicdanı oyanmalıdır; millətin namusunu ürkütmək lazımdır; millətin ikiüzlülüyünü ifşa etmək lazımdır; və onun Allaha və insana qarşı cinayətləri elan edilməli və pislənilməlidir. Amerikalı qul üçün iyulun 4-ü nədir? Cavab verirəm: ona ilin bütün günlərindən daha çox, onun daimi qurbanı olduğu kobud ədalətsizliyi və qəddarlığı aşkar edən bir gün. Onun üçün sizin bayramınız uydurmadır; sənin öyündüyün azadlığın, müqəddəs olmayan icazən; sənin milli əzəmətin, qabaran boşluğunun; sevinc səsləriniz boş və ürəksizdir; tiranları pisləmələriniz, alçaq önlü həyasızlığınız; azadlıq və bərabərlik nidalarınız, boş istehzanız; dualarınız və ilahiləriniz, moizələriniz və şükürləriniz, bütün dini paradınız və təntənənizlə birlikdə onun üçün sadəcə bombardman, saxtakarlıq, aldatma, dinsizlik və ikiüzlülükdür - vəhşilər xalqını rüsvay edəcək cinayətləri ört-basdır etmək üçün nazik bir pərdədir. . Yer üzündə bu saatda Birləşmiş Ştatların xalqından daha şokedici və qanlı təcrübələrə görə günahkar olan heç bir millət yoxdur. İstədiyiniz yerə gedin, istədiyiniz yerdə axtarın, köhnə dünyanın bütün monarxiyalarını və despotizmlərini gəzin, Cənubi Amerikada səyahət edin, hər sui-istifadəni araşdırın və sonuncunu tapdığınız zaman faktlarınızı gündəlik təcrübələrin yanına qoyun. Bu millətin və siz mənimlə deyəcəksiniz ki, üsyankar vəhşiliyə və həyasız ikiüzlülüyünə görə Amerika rəqibsiz hökm sürür. Qəzetlərin bizə dediyinə görə, indi xüsusilə çiçəklənən Amerika qul ticarətini götürək. Keçmiş senator Benton bizə deyir ki, kişilərin qiyməti heç vaxt indiki qədər yüksək olmayıb. O, köləliyin heç bir təhlükəsi olmadığını göstərmək üçün faktı qeyd edir. Bu ticarət Amerika institutlarının özəlliklərindən biridir. Bu konfederasiyanın yarısında bütün böyük şəhər və şəhərlərdə aparılır; və bu dəhşətli trafikdə dilerlər tərəfindən hər il milyonlarla insan cibinə düşür. Bir sıra ştatlarda bu ticarət əsas sərvət mənbəyidir. Buna (xarici qul ticarətindən fərqli olaraq) “daxili qul ticarəti” deyilir. Çox güman ki, xarici qul alverinin düşündüyü dəhşəti ondan yayındırmaq üçün onu da belə adlandırıblar. Bu ticarət çoxdan bu hökumət tərəfindən pirat kimi pislənilib. Millətin uca yerlərindən, amansız yol kimi yanan sözlərlə pislənilib. Onu həbs etmək, buna son qoymaq üçün bu xalq Afrika sahillərində çox baha başa gələn bir eskadron saxlayır. Hər yerdə, bu ölkədə bu əcnəbi qul ticarətindən Allahın və insanın qanunlarına zidd olan ən qeyri-insani alver kimi danışmaq olar. Onu məhv etmək və məhv etmək vəzifəsini hətta İLAHİYYƏT HƏKİMLƏRimiz də qəbul edir. Buna son qoymaq üçün bu sonunculardan bəziləri öz rəngli qardaşlarının (nominal olaraq azad) bu ölkəni tərk edib Afrikanın qərb sahilində yerləşməsinə razılıq verdilər! It is, however, a notable fact that, while so much execration is poured out by Americans upon those engaged in the foreign slave-trade, the men engaged in the slave-trade between the states pass without condemnation, and their business is deemed honorable. Behold the practical operation of this internal slave-trade, the American slave-trade, sustained by American politics and America religion. Here you will see men and women reared like swine for the market. You know what is a swine-drover? I will show you a man-drover. They inhabit all our Southern States. They perambulate the country, and crowd the highways of the nation, with droves of human stock. You will see one of these human flesh-jobbers, armed with pistol, whip and bowie-knife, driving a company of a hundred men, women, and children, from the Potomac to the slave market at New Orleans. These wretched people are to be sold singly, or in lots, to suit purchasers. They are food for the cotton-field, and the deadly sugar-mill. Mark the sad procession, as it moves wearily along, and the inhuman wretch who drives them. Hear his savage yells and his blood-chilling oaths, as he hurries on his affrighted captives! There, see the old man, with locks thinned and gray. Cast one glance, if you please, upon that young mother, whose shoulders are bare to the scorching sun, her briny tears falling on the brow of the babe in her arms. See, too, that girl of thirteen, weeping, yes! weeping, as she thinks of the mother from whom she has been torn! The drove moves tardily. Heat and sorrow have nearly consumed their strength; suddenly you hear a quick snap, like the discharge of a rifle; the fetters clank, and the chain rattles simultaneously; your ears are saluted with a scream, that seems to have torn its way to the center of your soul! The crack you heard, was the sound of the slave-whip; the scream you heard, was from the woman you saw with the babe. Her speed had faltered under the weight of her child and her chains! that gash on her shoulder tells her to move on. Follow the drove to New Orleans. Attend the auction; see men examined like horses; see the forms of women rudely and brutally exposed to the shocking gaze of American slave-buyers. See this drove sold and separated forever; and never forget the deep, sad sobs that arose from that scattered multitude. Tell me citizens, WHERE, under the sun, you can witness a spectacle more fiendish and shocking. Yet this is but a glance at the American slave-trade, as it exists, at this moment, in the ruling part of the United States. I was born amid such sights and scenes. To me the American slave-trade is a terrible reality. When a child, my soul was often pierced with a sense of its horrors. I lived on Philpot Street, Fell’s Point, Baltimore, and have watched from the wharves, the slave ships in the Basin, anchored from the shore, with their cargoes of human flesh, waiting for favorable winds to waft them down the Chesapeake. There was, at that time, a grand slave mart kept at the head of Pratt Street, by Austin Woldfolk. His agents were sent into every town and county in Maryland, announcing their arrival, through the papers, and on flaming “hand-bills,” headed CASH FOR NEGROES. These men were generally well dressed men, and very captivating in their manners. Ever ready to drink, to treat, and to gamble. The fate of many a slave has depended upon the turn of a single card; and many a child has been snatched from the arms of its mother by bargains arranged in a state of brutal drunkenness. The flesh-mongers gather up their victims by dozens, and drive them, chained, to the general depot at Baltimore. When a sufficient number have been collected here, a ship is chartered, for the purpose of conveying the forlorn crew to Mobile, or to New Orleans. From the slave prison to the ship, they are usually driven in the darkness of night; for since the antislavery agitation, a certain caution is observed. In the deep still darkness of midnight, I have been often aroused by the dead heavy footsteps, and the piteous cries of the chained gangs that passed our door. The anguish of my boyish heart was intense; and I was often consoled, when speaking to my mistress in the morning, to hear her say that the custom was very wicked; that she hated to hear the rattle of the chains, and the heart-rending cries. I was glad to find one who sympathized with me in my horror. Fellow-citizens, this murderous traffic is, to-day, in active operation in this boasted republic. In the solitude of my spirit, I see clouds of dust raised on the highways of the South; I see the bleeding footsteps; I hear the doleful wail of fettered humanity, on the way to the slave-markets, where the victims are to be sold like horses, sheep, and swine, knocked off to the highest bidder. There I see the tenderest ties ruthlessly broken, to gratify the lust, caprice and rapacity of the buyers and sellers of men. My soul sickens at the sight. Is this the land your Fathers loved, The freedom which they toiled to win? Is this the earth whereon they moved? Are these the graves they slumber in? But a still more inhuman, disgraceful, and scandalous state of things remains to be presented. By an act of the American Congress, not yet two years old, slavery has been nationalized in its most horrible and revolting form. By that act, Mason and Dixon’s line has been obliterated; New York has become as Virginia; and the power to hold, hunt, and sell men, women, and children as slaves remains no longer a mere state institution, but is now an institution of the whole United States. The power is co-extensive with the Star-Spangled Banner and American Christianity. Where these go, may also go the merciless slave-hunter. Where these are, man is not sacred. He is a bird for the sportsman’s gun. By that most foul and fiendish of all human decrees, the liberty and person of every man are put in peril. Your broad republican domain is hunting ground for men. Not for thieves and robbers, enemies of society, merely, but for men guilty of no crime. Your lawmakers have commanded all good citizens to engage in this hellish sport. Your President, your Secretary of State, our lords, nobles, and ecclesiastics, enforce, as a duty you owe to your free and glorious country, and to your God, that you do this accursed thing. Not fewer than forty Americans have, within the past two years, been hunted down and, without a moment’s warning, hurried away in chains, and consigned to slavery and excruciating torture. Some of these have had wives and children, dependent on them for bread; but of this, no account was made. The right of the hunter to his prey stands superior to the right of marriage, and to all rights in this republic, the rights of God included! For black men there are neither law, justice, humanity, not religion. The Fugitive Slave Law makes mercy to them a crime; and bribes the judge who tries them. An American judge gets ten dollars for every victim he consigns to slavery, and five, when he fails to do so. The oath of any two villains is sufficient, under this hell-black enactment, to send the most pious and exemplary black man into the remorseless jaws of slavery! His own testimony is nothing. He can bring no witnesses for himself. The minister of American justice is bound by the law to hear but one side; and that side, is the side of the oppressor. Let this damning fact be perpetually told. Let it be thundered around the world, that, in tyrant-killing, king-hating, people-loving, democratic, Christian America, the seats of justice are filled with judges, who hold their offices under an open and palpable bribe, and are bound, in deciding in the case of a man’s liberty, hear only his accusers! In glaring violation of justice, in shameless disregard of the forms of administering law, in cunning arrangement to entrap the defenseless, and in diabolical intent, this Fugitive Slave Law stands alone in the annals of tyrannical legislation. I doubt if there be another nation on the globe, having the brass and the baseness to put such a law on the statute-book. If any man in this assembly thinks differently from me in this matter, and feels able to disprove my statements, I will gladly confront him at any suitable time and place he may select. I take this law to be one of the grossest infringements of Christian Liberty, and, if the churches and ministers of our country were not stupidly blind, or most wickedly indifferent, they, too, would so regard it. At the very moment that they are thanking God for the enjoyment of civil and religious liberty, and for the right to worship God according to the dictates of their own consciences, they are utterly silent in respect to a law which robs religion of its chief significance, and makes it utterly worthless to a world lying in wickedness. Did this law concern the “mint, anise, and cumin” — abridge the right to sing psalms, to partake of the sacrament, or to engage in any of the ceremonies of religion, it would be smitten by the thunder of a thousand pulpits. A general shout would go up from the church, demanding repeal, repeal, instant repeal! — And it would go hard with that politician who presumed to solicit the votes of the people without inscribing this motto on his banner. Further, if this demand were not complied with, another Scotland would be added to the history of religious liberty, and the stern old Covenanters would be thrown into the shade. A John Knox would be seen at every church door, and heard from every pulpit, and Fillmore would have no more quarter than was shown by Knox, to the beautiful, but treacherous queen Mary of Scotland. The fact that the church of our country, (with fractional exceptions), does not esteem “the Fugitive Slave Law” as a declaration of war against religious liberty, implies that that church regards religion simply as a form of worship, an empty ceremony, and not a vital principle, requiring active benevolence, justice, love and good will towards man. It esteems sacrifice above mercy; psalm-singing above right doing; solemn meetings above practical righteousness. A worship that can be conducted by persons who refuse to give shelter to the houseless, to give bread to the hungry, clothing to the naked, and who enjoin obedience to a law forbidding these acts of mercy, is a curse, not a blessing to mankind. The Bible addresses all such persons as “scribes, Pharisees, hypocrites, who pay tithe of mint, anise, and cumin, and have omitted the weightier matters of the law, judgment, mercy and faith.” But the church of this country is not only indifferent to the wrongs of the slave, it actually takes sides with the oppressors. It has made itself the bulwark of American slavery, and the shield of American slave-hunters. Many of its most eloquent Divines. who stand as the very lights of the church, have shamelessly given the sanction of religion and the Bible to the whole slave system. They have taught that man may, properly, be a slave; that the relation of master and slave is ordained of God; that to send back an escaped bondman to his master is clearly the duty of all the followers of the Lord Jesus Christ; and this horrible blasphemy is palmed off upon the world for Christianity. For my part, I would say, welcome infidelity! welcome atheism! welcome anything! in preference to the gospel, as preached by those Divines! They convert the very name of religion into an engine of tyranny, and barbarous cruelty, and serve to confirm more infidels, in this age, than all the infidel writings of Thomas Paine, Voltaire, and Bolingbroke, put together, have done! These ministers make religion a cold and flinty-hearted thing, having neither principles of right action, nor bowels of compassion. They strip the love of God of its beauty, and leave the throng of religion a huge, horrible, repulsive form. It is a religion for oppressors, tyrants, man-stealers, and thugs. It is not that “pure and undefiled religion” which is from above, and which is “first pure, then peaceable, easy to be entreated, full of mercy and good fruits, without partiality, and without hypocrisy.” But a religion which favors the rich against the poor; which exalts the proud above the humble; which divides mankind into two classes, tyrants and slaves; which says to the man in chains, stay there; and to the oppressor, oppress on; it is a religion which may be professed and enjoyed by all the robbers and enslavers of mankind; it makes God a respecter of persons, denies his fatherhood of the race, and tramples in the dust the great truth of the brotherhood of man. All this we affirm to be true of the popular church, and the popular worship of our land and nation — a religion, a church, and a worship which, on the authority of inspired wisdom, we pronounce to be an abomination in the sight of God. In the language of Isaiah, the American church might be well addressed, “Bring no more vain ablations; incense is an abomination unto me: the new moons and Sabbaths, the calling of assemblies, I cannot away with; it is iniquity even the solemn meeting. Your new moons and your appointed feasts my soul hateth. They are a trouble to me; I am weary to bear them; and when ye spread forth your hands I will hide mine eyes from you. Yea! when ye make many prayers, I will not hear. YOUR HANDS ARE FULL OF BLOOD; cease to do evil, learn to do well; seek judgment; relieve the oppressed; judge for the fatherless; plead for the widow.” The American church is guilty, when viewed in connection with what it is doing to uphold slavery; but it is superlatively guilty when viewed in connection with its ability to abolish slavery. The sin of which it is guilty is one of omission as well as of commission. Albert Barnes but uttered what the common sense of every man at all observant of the actual state of the case will receive as truth, when he declared that “There is no power out of the church that could sustain slavery an hour, if it were not sustained in it.” Let the religious press, the pulpit, the Sunday school, the conference meeting, the great ecclesiastical, missionary, Bible and tract associations of the land array their immense powers against slavery and slave-holding; and the whole system of crime and blood would be scattered to the winds; and that they do not do this involves them in the most awful responsibility of which the mind can conceive. In prosecuting the anti-slavery enterprise, we have been asked to spare the church, to spare the ministry; but how, we ask, could such a thing be done? We are met on the threshold of our efforts for the redemption of the slave, by the church and ministry of the country, in battle arrayed against us; and we are compelled to fight or flee. From what quarter, I beg to know, has proceeded a fire so deadly upon our ranks, during the last two years, as from the Northern pulpit? As the champions of oppressors, the chosen men of American theology have appeared — men, honored for their so-called piety, and their real learning. The Lords of Buffalo, the Springs of New York, the Lathrops of Auburn, the Coxes and Spencers of Brooklyn, the Gannets and Sharps of Boston, the Deweys of Washington, and other great religious lights of the land have, in utter denial of the authority of Him by whom they professed to be called to the ministry, deliberately taught us, against the example or the Hebrews and against the remonstrance of the Apostles, they teach that we ought to obey man’s law before the law of God. My spirit wearies of such blasphemy; and how such men can be supported, as the “standing types and representatives of Jesus Christ,” is a mystery which I leave others to penetrate. In speaking of the American church, however, let it be distinctly understood that I mean the great mass of the religious organizations of our land. There are exceptions, and I thank God that there are. Noble men may be found, scattered all over these Northern States, of whom Henry Ward Beecher of Brooklyn, Samuel J. May of Syracuse, and my esteemed friend (Rev. R. R. Raymond) on the platform, are shining examples; and let me say further, that upon these men lies the duty to inspire our ranks with high religious faith and zeal, and to cheer us on in the great mission of the slave’s redemption from his chains. One is struck with the difference between the attitude of the American church towards the anti-slavery movement, and that occupied by the churches in England towards a similar movement in that country. There, the church, true to its mission of ameliorating, elevating, and improving the condition of mankind, came forward promptly, bound up the wounds of the West Indian slave, and restored him to his liberty. There, the question of emancipation was a high religious question. It was demanded, in the name of humanity, and according to the law of the living God. The Sharps, the Clarksons, the Wilberforces, the Buxtons, and Burchells and the Knibbs, were alike famous for their piety, and for their philanthropy. The anti-slavery movement there was not an anti-church movement, for the reason that the church took its full share in prosecuting that movement: and the anti-slavery movement in this country will cease to be an anti-church movement, when the church of this country shall assume a favorable, instead of a hostile position towards that movement. Americans! your republican politics, not less than your republican religion, are flagrantly inconsistent. You boast of your love of liberty, your superior civilization, and your pure Christianity, while the whole political power of the nation (as embodied in the two great political parties), is solemnly pledged to support and perpetuate the enslavement of three millions of your countrymen. You hurl your anathemas at the crowned headed tyrants of Russia and Austria, and pride yourselves on your Democratic institutions, while you yourselves consent to be the mere tools and body-guards of the tyrants of Virginia and Carolina. You invite to your shores fugitives of oppression from abroad, honor them with banquets, greet them with ovations, cheer them, toast them, salute them, protect them, and pour out your money to them like water; but the fugitives from your own land you advertise, hunt, arrest, shoot and kill. You glory in your refinement and your universal education yet you maintain a system as barbarous and dreadful as ever stained the character of a nation — a system begun in avarice, supported in pride, and perpetuated in cruelty. You shed tears over fallen Hungary, and make the sad story of her wrongs the theme of your poets, statesmen and orators, till your gallant sons are ready to fly to arms to vindicate her cause against her oppressors; but, in regard to the ten thousand wrongs of the American slave, you would enforce the strictest silence, and would hail him as an enemy of the nation who dares to make those wrongs the subject of public discourse! You are all on fire at the mention of liberty for France or for Ireland; but are as cold as an iceberg at the thought of liberty for the enslaved of America. You discourse eloquently on the dignity of labor; yet, you sustain a system which, in its very essence, casts a stigma upon labor. You can bare your bosom to the storm of British artillery to throw off a threepenny tax on tea; and yet wring the last hard-earned farthing from the grasp of the black laborers of your country. You profess to believe “that, of one blood, God made all nations of men to dwell on the face of all the earth,” and hath commanded all men, everywhere to love one another; yet you notoriously hate, (and glory in your hatred), all men whose skins are not colored like your own. You declare, before the world, and are understood by the world to declare, that you “hold these truths to be self evident, that all men are created equal; and are endowed by their Creator with certain inalienable rights; and that, among these are, life, liberty, and the pursuit of happiness;” and yet, you hold securely, in a bondage which, according to your own Thomas Jefferson, “is worse than ages of that which your fathers rose in rebellion to oppose,” a seventh part of the inhabitants of your country. Fellow-citizens! I will not enlarge further on your national inconsistencies. The existence of slavery in this country brands your republicanism as a sham, your humanity as a base pretence, and your Christianity as a lie. It destroys your moral power abroad; it corrupts your politicians at home. It saps the foundation of religion; it makes your name a hissing, and a bye-word to a mocking earth. It is the antagonistic force in your government, the only thing that seriously disturbs and endangers your Union. It fetters your progress; it is the enemy of improvement, the deadly foe of education; it fosters pride; it breeds insolence; it promotes vice; it shelters crime; it is a curse to the earth that supports it; and yet, you cling to it, as if it were the sheet anchor of all your hopes. Oh! be warned! be warned! a horrible reptile is coiled up in your nation’s bosom; the venomous creature is nursing at the tender breast of your youthful republic; for the love of God, tear away, and fling from you the hideous monster, and let the weight of twenty millions crush and destroy it forever! But it is answered in reply to all this, that precisely what I have now denounced is, in fact, guaranteed and sanctioned by the Constitution of the United States; that the right to hold and to hunt slaves is a part of that Constitution framed by the illustrious Fathers of this Republic. Then, I dare to affirm, notwithstanding all I have said before, your fathers stooped, basely stooped To palter with us in a double sense: And keep the word of promise to the ear, But break it to the heart. And instead of being the honest men I have before declared them to be, they were the veriest imposters that ever practiced on mankind. This is the inevitable conclusion, and from it there is no escape. But I differ from those who charge this baseness on the framers of the Constitution of the United States. It is a slander upon their memory, at least, so I believe. There is not time now to argue the constitutional question at length — nor have I the ability to discuss it as it ought to be discussed. The subject has been handled with masterly power by Lysander Spooner, Esq., by William Goodell, by Samuel E. Sewall, Esq., and last, though not least, by Gerritt Smith, Esq. These gentlemen have, as I think, fully and clearly vindicated the Constitution from any design to support slavery for an hour. Fellow-citizens! there is no matter in respect to which, the people of the North have allowed themselves to be so ruinously imposed upon, as that of the pro-slavery character of the Constitution. In that instrument I hold there is neither warrant, license, nor sanction of the hateful thing; but, interpreted as it ought to be interpreted, the Constitution is a GLORIOUS LIBERTY DOCUMENT. Read its preamble, consider its purposes. Is slavery among them? Is it at the gateway? or is it in the temple? It is neither. While I do not intend to argue this question on the present occasion, let me ask, if it be not somewhat singular that, if the Constitution were intended to be, by its framers and adopters, a slave-holding instrument, why neither slavery, slaveholding, nor slave can anywhere be found in it. What would be thought of an instrument, drawn up, legally drawn up, for the purpose of entitling the city of Rochester to a track of land, in which no mention of land was made? Now, there are certain rules of interpretation, for the proper understanding of all legal instruments. These rules are well established. They are plain, common-sense rules, such as you and I, and all of us, can understand and apply, without having passed years in the study of law. I scout the idea that the question of the constitutionality or unconstitutionality of slavery is not a question for the people. I hold that every American citizen has a right to form an opinion of the constitution, and to propagate that opinion, and to use all honorable means to make his opinion the prevailing one. Without this right, the liberty of an American citizen would be as insecure as that of a Frenchman. Ex-Vice-President Dallas tells us that the Constitution is an object to which no American mind can be too attentive, and no American heart too devoted. He further says, the Constitution, in its words, is plain and intelligible, and is meant for the home-bred, unsophisticated understandings of our fellow-citizens. Senator Berrien tell us that the Constitution is the fundamental law, that which controls all others. The charter of our liberties, which every citizen has a personal interest in understanding thoroughly. The testimony of Senator Breese, Lewis Cass, and many others that might be named, who are everywhere esteemed as sound lawyers, so regard the constitution. I take it, therefore, that it is not presumption in a private citizen to form an opinion of that instrument. Now, take the Constitution according to its plain reading, and I defy the presentation of a single pro-slavery clause in it. On the other hand it will be found to contain principles and purposes, entirely hostile to the existence of slavery. I have detained my audience entirely too long already. At some future period I will gladly avail myself of an opportunity to give this subject a full and fair discussion. Allow me to say, in conclusion, notwithstanding the dark picture I have this day presented of the state of the nation, I do not despair of this country. There are forces in operation, which must inevitably work the downfall of slavery. “The arm of the Lord is not shortened,” and the doom of slavery is certain. I, therefore, leave off where I began, with hope. While drawing encouragement from the Declaration of Independence, the great principles it contains, and the genius of American Institutions, my spirit is also cheered by the obvious tendencies of the age. Nations do not now stand in the same relation to each other that they did ages ago. No nation can now shut itself up from the surrounding world, and trot round in the same old path of its fathers without interference. The time was when such could be done. Long established customs of hurtful character could formerly fence themselves in, and do their evil work with social impunity. Knowledge was then confined and enjoyed by the privileged few, and the multitude walked on in mental darkness. But a change has now come over the affairs of mankind. Walled cities and empires have become unfashionable. The arm of commerce has borne away the gates of the strong city. Intelligence is penetrating the darkest corners of the globe. It makes its pathway over and under the sea, as well as on the earth. Wind, steam, and lightning are its chartered agents. Oceans no longer divide, but link nations together. From Boston to London is now a holiday excursion. Space is comparatively annihilated. Thoughts expressed on one side of the Atlantic, are distinctly heard on the other. The far off and almost fabulous Pacific rolls in grandeur at our feet. The Celestial Empire, the mystery of ages, is being solved. The fiat of the Almighty, “Let there be Light,” has not yet spent its force. No abuse, no outrage whether in taste, sport or avarice, can now hide itself from the all-pervading light. The iron shoe, and crippled foot of China must be seen, in contrast with nature. Africa must rise and put on her yet unwoven garment. “Ethiopia shall stretch out her hand unto God.” In the fervent aspirations of William Lloyd Garrison, I say, and let every heart join in saying it: God speed the year of jubilee The wide world o’er When from their galling chains set free, Th’ oppress’d shall vilely bend the knee, And wear the yoke of tyranny Like brutes no more. That year will come, and freedom’s reign, To man his plundered fights again Restore. God speed the day when human blood Shall cease to flow! In every clime be understood, The claims of human brotherhood, And each return for evil, good, Not blow for blow; That day will come all feuds to end. And change into a faithful friend Each foe. God speed the hour, the glorious hour, When none on earth Shall exercise a lordly power, Nor in a tyrant’s presence cower; But all to manhood’s stature tower, By equal birth! That hour will come, to each, to all, And from his prison-house, the thrall Go forth. Until that year, day, hour, arrive, With head, and heart, and hand I’ll strive, To break the rod, and rend the gyve, The spoiler of his prey deprive — So witness Heaven! And never from my chosen post, Whate’er the peril or the cost, Be driven. Source: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.